Liepāja – 1ère partie: La ville

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Liepāja est une ville de la côte ouest de la Lettonie.  Troisième ville en importance du pays, elle compte environ 80,000 habitants.  Plutôt en déclin aujourd’hui, elle fût effervescente sous le règne soviétique, non seulement pour ses manufactures… mais principalement pour sa base navale de l’armée soviétique.  À son apogée, plus de 40,000 personnes travaillaient et habitaient dans le seul secteur militaire, appelé Karosta.  Autrefois une ville indépendante et bien gardée, Karosta est aujourd’hui incorporée à la ville de Liepāja.  L’armée soviétique ayant quittée définitivement cette base en 1994 (quand même trois ans après le retour à l’indépendance de la Lettonie), le secteur de Karosta est aujourd’hui plutôt mal en point.  Les anciens édifices militaires sont laissés à l’abandon et les logements, des édifices de type « blocs soviétiques », n’inspirent pas grand confort.

Liepāja n’affiche pas la meilleure des mines non plus.  Ville plutôt tranquille dans laquelle nous pouvions marcher plusieurs minutes sans ne croiser passant ni voiture.  L’achitecture des édifices de la ville est par contre vraiment jolie.